Windows Phone 7.8


¿De dónde viene?

Como sabréis, se ha celebrado recientemente el Windows Phone Summit y se ha aprovechado el evento para hablar mucho del futuro Windows Phone 8.

Lo cierto es que la web está llena de artículos sobre la futura versión de WP, así que mi intención es contar aquí dos o tres cosas que me llaman la atención y que pueden hacer que WP sea una plataforma llena de posibilidades y con futuro (pese a empezar con una seria desventaja frente a sus competidores).

Para poder explicar qué es la versión 7.8 (lo poco que se sabe) antes hay que ver un poco sobre las diferencias fundamentales entre la versión 7.8 y la 8 (y no estoy hablando de funcionalidad).

Windows Phone 7.X y 8

Windows Phone 8 (Apollo) es un cambio radical en el SO. Para que os hagáis una idea: en realidad se trata de Sistema Operativo diferente y no de una evolución del actual (por mucho que el nombre y la versión hagan pensar lo contrario).

El núcleo de un sistema operativo es el corazón, las tripas, el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. Lo demás son, más o menos, adornos (bueno, más o menos). La pieza más pegada a la tecnología, al hardware. Ya sea procesador, memoria, dispositivos… es, precisamente, el núcleo. Pues bien el núcleo de Windows Phone 7.X está basado en WinCE, un sistema operativo que Microsoft diseñó en su momento para sistemas embebidos, que ha tenido su evolución desde 1996 y que, desde el comienzo daba soporte a varias arquitecturas de micro-procesadores (a destacar Intel x86 y ARM).

Por el contrario, Windows Phone 8 tiene un núcleo basado en Windows NT (sí, ese sistema operativo de Servidor de la segunda mitad de los 90 y que es, por decirlo de alguna manera, el abuelo directo de la mayoría de los actuales Sistemas Operativos de Microsoft. Este sistema operativo nació con la idea original de proporcionar sabores de estación de trabajo y de servidor (con más o menos éxito) pero que, fijaos cómo son las cosas, va a tener una n-ésima reencarnación dentro de un teléfono.

Vale. ¿Y qué pasa entonces con mi Windows Phone 7.X?

Las arquitecturas de ambos sistemas operativos son bastante diferentes (aunque tenían cierta base común). Así que, por resumir un poco el tema, resulta complicado que los teléfonos móviles que actualmente ejecutan Windows Phone 7.X puedan llegar a ejecutar correctamente Windows Phone 8 (no seré categórico aquí, que no me sorprendería ver poco después de la salida de WP 8 algunas ROM que pongan el nuevo Sistema Operativo en los antiguos teléfonos… ya veremos).

Así que, ya veis. Olvidaos de encontraros alguna actualización en vuestros teléfonos móviles que os instale el nuevo Sistema Operativo. Por otro lado, aunque no me haga muy feliz, lo cierto es que esto no es nada nuevo (tanto Android como iPhone se han encontrado con escenarios idénticos).

La estrategia de Microsoft está clara al respecto. Tanto el nuevo Windows 8 (que será el Sistema Operativo común para Tablets y PCs) como Windows Phone 8 tendrán en común una base muy importante. Esto sienta los principios para una única línea (es de suponer) de sistemas operativos para todos los ecosistemas de Microsoft. Algo que Apple ya hace con su iPhone y su iPad y Android con sus teléfonos y tabletas (sí, Android tiene tabletas, no sólo existe el iPad).

Para todos aquellos, pobres de nosotros, que tenemos un teléfono basado en Windows Phone 7.X, Microsoft ha asegurado que estaremos en condiciones de “acercarnos” todo lo posible al nuevo Windows Phone 8. Eso, es, precisamente la versión Windows Phone 7.8. Una versión pensada para los dispositivos actuales que no soportarán el nuevo sistema operativo Windows Phone 8.

¿Y qué cambios traerá?

Aquí entro en el ámbito de la opinión personal. Y con los datos que hay actualmente, que son muy pocos, no voy a meterme demasiado en el barro.

Una cosa es que Microsoft de un caramelo como la nueva página de inicio de Windows Phone 8 (que estará presente en Windows Phone 7.8)

Pero esto es muy poco representativo y, en mi opinión aporta entre poco y nada, habida cuenta de que Windows Phone 7.8 probablemente seguirá teniendo una única resolución de pantalla (y no como las tres que soportará la versión 8).

En definitiva, tendremos que esperar a ver qué nos proporcionará Windows Phone 7.8, pero no tengo muchas expectativas que digamos:

  • Algunas cosas podemos ir descartándolas con casi toda seguridad (ejecución de código nativo, por ejemplo que será muy útil para portar juegos de otras plataformas y extraer el máximo rendimiento a la máquina).
  • Otras me encantaría verlas en la versión 7.8 (como un Market Place privado para el mundo empresarial).
  • Por último, algunas características de red indispensables para que este sistema operativo pueda ser utilizado en el mundo de la empresa, y que estarán presentes en Windows Phone 8, tengo dudas que puedan llegar a estar en Windows Phone 7.8 pero de ilusión también se vive.
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